Wat is de groene steen uit Nieuw-Zeeland

De raadselachtige groensteen inspireert Aotearoa Nieuw-Zeeland al eeuwenlang, van hangende gravures tot gebogen artefacten. Deze mysterieuze steen, zeer gewild vanwege zijn boeiende tint, is het traditionele Maori-materiaal bij uitstek voor het maken van ornamenten, gereedschappen en gebruiksvoorwerpen. In dit artikel gaan we op ontdekkingsreis om te begrijpen wat de groensteen uit Nieuw-Zeeland is.

Oorsprong van de Groensteen

Greenstone, in het Māori ook wel pounamu genoemd, is de term die wordt gebruikt voor verschillende edelstenen die zijn geclassificeerd als nefriet- of bowenietjade, beide varianten van het mineraal amfibool. Het komt vooral van de westkust van het Zuidereiland. De Maori-bevolking reisde meestal naar dit gebied om de stenen te verzamelen, die vervolgens werden verwerkt tot sieraden, wapens of gereedschappen voor rituele doeleinden.

Archeologisch bewijs suggereert dat Maori-kolonisten al sinds 1400 na Christus met groenstenen werkten. De traditionele cultuur gelooft ook dat de steen speciale spirituele krachten heeft, beschouwd als een taonga (een kostbare steen geschonken door de goden) en dat het in de voorouderlijke tijden een zeer gewaardeerd ruilmiddel was.

Soorten Groensteen

De meest voorkomende groenstenen zijn Inanga-steen, Kaka-steen, Kawakawa-steen, Mamaku-steen, Tangiwai-steen en Kahurangi-steen. Hiervan is Kahurangi de zeldzaamste en wordt hij beschouwd als de meest gewilde onder verzamelaars. De unieke groenblauwe tint wordt vaak vergeleken met de Stille Oceaan en wordt traditioneel uitgehouwen in grote en kleine objecten.

Inanga-steen is de meest voorkomende, gevolgd door de verschillende tinten Kawakawa- en Kaka-steen. Alle soorten groensteen variëren in kleur, variërend van aards groen tot grijsachtig groen. Terwijl sommige specifieke tinten groensteen vaak gepolijst worden totdat het de donkere textuur krijgt die geassocieerd wordt met de traditionele hangers.

Populariteit van Greenstone

Bekend om zijn boeiende kleur en unieke compositie, is de Nieuw-Zeelandse groensteen een algemeen erkend symbool van het land geworden. Het is een onmisbaar souvenir voor bezoekers en een zeer gewaardeerd geschenk onder Kiwi’s. De populariteit van Greenstone-sieraden heeft het tot een van de meest waardevolle verdiende voorwerpen van het land gemaakt, omdat het een sterke herinnering is aan de culturele en spirituele verbondenheid van het land.

De steen is al eeuwenlang favoriet bij zowel Maori-stammen als niet-Maori en wordt vaak gekocht door zowel de lokale bevolking als bezoekers. Hoewel veel prachtige hangers en houtsnijwerk te vinden zijn in de souvenirwinkels van de belangrijkste toeristische gebieden, worden de meeste authentieke stukken vervaardigd in kleine, door de Maori gerunde werkplaatsen in de regio’s in de buurt van de brongebieden van de steen.

Hoe Greenstone te dragen

Greenstone wordt meestal gedragen door het in een gevlochten koord te weven, of aan een lange ketting voor een meer eigentijdse look. Er wordt gezegd dat het dragen van de steen dicht bij het hart genezende en kalmerende effecten heeft, dus het is geen verrassing dat de traditionele Maori-ornamenten vandaag de dag nog steeds zo populair zijn.

Een ander opmerkelijk aspect als het gaat om het dragen en verzorgen van groensteen is dat elk stuk regelmatig moet worden verplaatst of gedraaid om te voorkomen dat de oliën van de huid de steenpoets bederven. Het wordt ook aanbevolen om het niet te dragen tijdens het baden en zwemmen. Voor een grondigere reiniging moeten milde wasmiddelen of reinigingsmiddelen op citroenbasis worden gebruikt.

Het behoud van de Groensteen

Om zijn traditie en zijn heilige betekenis in de cultuur te behouden, heeft Nieuw-Zeeland juridische inspanningen gestoken in het beheer van groene stenen. Het is illegaal om de ruwe groensteen zonder vergunning te verzamelen of te exporteren, wat ook geldt voor sieraden die uit de steen zijn vervaardigd. Zelfs als bezoekers echte kunstvoorwerpen en juwelen willen kopen, moeten ze ervoor zorgen dat het een gerenommeerde plaats is en aan de wettelijke vereisten voldoet.

Als nationaal juweel van het land is de groensteen een symbool van respect voor de natuur en de traditionele cultuur, en moet als zodanig worden beschermd. Dat is de reden waarom alleen bekwame ambachtslieden de stenen mogen bewerken tot prachtige sculpturen en hangers, met behoud van de eeuwenoude tradities en verhalen.

Greenstone verzamelen

Het verzamelen van Greenstone is een populaire activiteit onder veel mensen in Nieuw-Zeeland, vooral onder de Maori-gemeenschappen. Het kan een zeer lonende en meditatieve oefening zijn, waarbij je op zoek gaat naar stukjes groensteen die in het oog springen. Van gepolijste hangers tot talismannen met een ruw oppervlak: enthousiaste verzamelaars gaan op speciale reizen gewijd aan het snijden of verplaatsen van stenen uit rivieren en beken.

Maori-volksverhalen bieden ook verhalen over de kracht van de groensteen, en traditionele experts begrijpen de steen, de oorsprong en de kleuren ervan met bewondering. Elk stukje groensteen is uniek en heeft vaak te maken met een diepere spirituele betekenis of een voorouderlijke geschiedenis.

Greenstone-symboliek

Greenstone heeft een krachtige spirituele symboliek in de Maori-cultuur, waarbij deskundige steenverzamelaars worden behandeld als speciale leden van de stam. De stenen worden beschouwd als spiritueel en bieden bescherming aan hun eigenaren. In sommige verhalen wordt gezegd dat groensteen het uithoudingsvermogen vergroot en iemands vastberadenheid versterkt.

Volgens de Maori-interpretatie krijgt de steen zijn groenachtige kleur van de veren van Tangaroa, de god van de oceaan. Elke beeldhouwer moet respect hebben voor het proces, en gebruikers moeten zich bewust zijn van de inherente spirituele kracht die het met zich meebrengt.

Culturele betekenis

Greenstone heeft veel culturele betekenis en geschiedenis in Nieuw-Zeeland, vooral onder de Maori-gemeenschappen. Traditioneel werd de steen gebruikt voor het maken van gereedschappen voor de visserij en de jacht, maar ook voor culturele ornamenten en symbolen van traditionele macht. Greenstone-gravures vertegenwoordigden vaak de inheemse vogels, dieren en planten van Nieuw-Zeeland. Deze bijzondere steen heeft een lange geschiedenis van symboliek en spirituele betekenis, waarin de Maori-bevolking het vermogen van de natuur onderzoekt om ontwerpen en symbolen te vormen die betekenis hebben voor hun geschiedenis en cultuur.

Voordelen van het dragen van Greenstone-sieraden

Behalve dat het een mooie manier is om jezelf te versieren, wordt aangenomen dat het dragen van groene stenen sieraden de drager positieve energie en bescherming geeft. De steen wordt vaak verbonden met de ideeën van kracht en moed, maar ook met de kracht van de goden.

Maori-mensen associëren groensteen met helende eigenschappen en met een verbinding met goddelijke mannelijke energieën. Maori-ouderen geloofden dat ze, zelfs als ze stierven, de aarde niet zouden verlaten terwijl ze groene stenen hangers droegen, wat duidt op een speciale relatie met de natuurlijke wereld.

Symbolische representaties

Greenstone-sieraden zijn een betekenisvolle manier om individuele en voorouderlijke tradities te eren. De afgelopen jaren is het een symbool geworden van culturele waardering, een symbool dat verbonden is met de unieke kunst en traditie van Nieuw-Zeeland.

De steen wordt al lang gezien als een bron van kracht, gezondheid, moed en bescherming. Het is een krachtige herinnering aan de band tussen aarde en mens, en een bijzonder materiaal om tradities levend te houden in deze moderne tijd.

Vakmanschap en ethiek

Greenstone-werken is verre van eenvoudig, omdat het een groot materiaalbegrip en een grondige kennis van traditionele technieken vereist. Het is een kunstvorm die beschermd moet worden, niet alleen vanwege de prachtige sieraden, maar ook vanwege de verbinding met de cultuur en de heilige rituelen die deze met zich meebrengt.

Tijd en geduld zijn de belangrijkste pijlers als het gaat om het creëren van prachtige stukken groensteen. Daarom kun je het beste op zoek gaan naar onafhankelijke ambachtslieden en werkplaatsen als je overweegt een echt stuk groensteen aan te schaffen.

Valarie Bristol

Valarie B. Bristol is een gepassioneerde schrijver en onderzoeker uit Nieuw-Zeeland. Ze zet zich in om haar kennis en liefde voor Nieuw-Zeeland met de wereld te delen. In haar vrije tijd verkent Valarie graag het platteland en maakt ze foto's van de prachtige landschappen die het land vormen. Ze houdt ook van tijd doorbrengen met haar familie en vrienden, koken en lezen.

Plaats een reactie